Storm, Artwork by/Arte por Emily Simons for AgitArte, 2017

Artwork by/Arte por Emily Simons for AgitArte, 2017

“I took a call from Dey and Jorge shortly after the storm. I had been worrying about them and was relieved to hear their voices, though heartbroken to hear the stress and exhaustion and overwhelm in between their words, which were encouraging me to create a map to show and clarify the political moment of post-Maria reality.

From media coverage of the storm and its aftermath, I pieced together several core truths revealed by Hurricane Maria and the supporting realities that uphold them, focusing mostly on disaster capitalism, the context of US imperialism in the Caribbean, and the US-imposed economic austerity that has wreaked havoc in Puerto Rico in recent years.

After several rounds of candlelit feedback from folks in Santurce, and many days of conversation with the team that would be taking a much deeper dive by making a decolonial scroll in the months to come, I set down some quick illustrations to those truths. Mapped radially, these truths require the viewer to flip the image (or themselves!) upside down to grasp the full picture.”

-Reflection by Emily Simons
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En Español:

“Recibí una llamada de Jorge y Dey poco después de la tormenta. Estaba preocupada por ellas, y me tranquilizó escuchar sus voces, aunque con el corazón roto al oír la tensión, el agotamiento y el agobio en ellas. Esto me motivó a crear un mapa para mostrar y clarificar la situación política de la realidad post-María.

Tomando de la cobertura mediática de la tormenta y sus consecuencias, reconstruí varias verdades fundamentales reveladas por el huracán María y las realidades que las sostienen, centrándome principalmente en el capitalismo del desastre, el contexto del imperialismo estadounidense en el Caribe y la austeridad económica impuesta por Estados Unidos, que ha causado estragos en Puerto Rico en los últimos años.

Después de varias rondas de comentarios a la luz de las velas por parte de la gente en Santurce, y de muchos días de conversación con el equipo que se zabulliría mucho más profundamente en los próximos meses cuando hicieran un “scroll” decolonial, hice algunas ilustraciones rápidas de esas verdades. Dibujadas del centro hacia afuera, estas verdades requieren que el espectador gire la imagen (¡o a ellos mismos!) al revés para captarla completamente.”

-Reflexión de Emily Simons